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唯一無二のコンセプトで躍進する『茶割』。100種のお茶割、100種の唐揚げはなぜ生まれたか?

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『茶割』を運営する株式会社サンメレの代表取締役・多治見智高氏

100種類のお茶割と唐揚げが楽しめるお茶割専門酒場『茶割』。2016年9月に1号店目となる学芸大学店をオープンして以来、徐々にファンを獲得し、2019年3月には2号店目となる目黒店をオープン。早くもさまざまなメディアに引っ張りだこの人気店となっている。

運営元は、代官山、学芸大学、目黒エリアで飲食店をプロデュースする株式会社サンメレ(代表取締役:多治見智高氏)。オーナーの多治見氏に「100種類の~」というキャッチーかつユニークなコンセプトをはじめ、人気店としての地位を確立するに至った業態づくりのポイントを聞いた。

より多くの人に飲んでもらうために、お茶割をリパッケージ

「100種類のお茶割と唐揚げ」という一度聞いたら忘れない、唯一無二のコンセプトが特徴的な同店。そもそも、サンメレの初出店は『daikanyama O'KOK』というイタリア料理店だった。次なる店として、茶割のコンセプトが生まれた背景には、多治見氏の「昔からあるお茶割をかっこいいものにリパッケージして、大衆酒場に行けない若者にも飲んでもらいたい」という思いがあった。

「今でこそお茶割にこだわりを持つ店が増えていますが、業態を検討していた2016年当時、お茶割を提供する店はペットボトル入りのお茶など既製品を使う店ばかりでした。お茶好きな自分としては、お茶自体の品質にこだわって、本当に美味しい一杯を提供したいと考えていたんです」

レモンサワーやハイボールなどがブームになった流れを見て、「お茶割はこれから絶対に伸びると確信していた」という多治見氏。たまたま良い物件が見つかったという学芸大学に1号店をオープンした。

メインの顧客は30代の男性だが、店を運営していく中で、女性もお茶割に興味があることを実感。また、近年のタピオカブームでお茶自体に世間の注目が集まっていたタイミングということもあり、お茶割をより都会的なものに落とし込めば女性客も狙える……とオープンしたのが目黒店だ。学芸大学店とはまた異なる、女性を意識した空間づくりが特徴となっている。

お洒落な和風バーの雰囲気のある学芸大学店

組み合わせの妙を堪能できる100種類のお茶割

店のメインメニューは、10種類の茶葉と10種類のお酒を掛け合わせて作る100種類のお茶割。この「掛け合わせ」のアイデアの裏にも多治見氏独自の哲学が潜んでいる。

「お茶割の主役である『お茶』は、複数種あるお茶をまとめて一言で表した言葉、つまり“概念”ですが、その概念の中には、世界中のたくさんのお茶が含まれています。『ウイスキー』や『アブサン』もしかりで、『ウイスキー』『アブサン』というジャンルで色々な味を幅広く取り揃えているバーは、独特のワクワク感がある。お茶割もそういった方向に持っていけるのではないかと考えて、できるだけたくさんの種類を用意しようと考えました」

この「たくさん」という状態を客に伝えるにあたり、「100」という数字をコンセプトに掲げた多治見氏。カシスウーロンや沖縄のさんぴん茶割など、「お茶割は焼酎で割るもの」という従来のイメージを覆すドリンクを参考にしながら、お茶を割る酒として、10種類もの酒を用意した。

「『お茶10種×お酒10種=100種類のお茶割』は、思いのほかキャッチーなイメージとしてお客様に受け入れていただいたので、そういう意味でもこの掛け合わせ数で良かったと思っています」

メニュー表である10×10のマス目に印をつける、ユニークな注文方法

煎茶・茎茶・焙じ茶・アールグレイ・玄米茶・さんぴん茶・蕎麦茶・阿波晩茶・抹茶、そして月や週で変わる「限定茶」の10種類のお茶は、開店当時からお世話になっている近隣のお茶屋さんに相談して選んだもの。酒と混ぜてお茶割にした時に、個性を失わずにたてられるお茶を選定基準に、約半年の期間を要して厳選したという。

「似たような味ばかりという印象になってしまっては、メニューの幅を出すことができません。飲んで、ちゃんと違いが分かるもの、そしてお茶という概念をなるべく広く見て取れるようなラインのものをと選び抜いた10種類です」

また、酒は焼酎・泡盛・芋焼酎・ジン・ラム・ウイスキー・ブランデー・カシス・ピングレと月ごとに変わる「今月の酒」の10種類。お茶割メニューの中で人気が高いのは、リパッケージしたお茶割の代表格とも言える、爽やかな味わいの「茎茶×ジン」や、華やかな香りを楽しめる「アールグレイ×ブランデー」、そして「ウイスキー×ほうじ茶」など。また、多治見氏個人としておすすめしたいメニューは「玄米茶×焼酎」だという。

「もっと美味しいお茶割を作りたい……と、まず作ってみたのがこの玄米茶焼酎です。市販のブレンドされた玄米茶だと、お酒と混ぜた時に玄米っぽさが飛んでしまうので、当店用にお茶屋さんに比率を調整してもらいました。このこだわりも含めて、玄米茶焼酎をぜひ飲んでいただきたいですね」

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河田早織

About 河田早織

フリーライター・記者。人、物、コトと社会をつなぐ媒体として、インタビュー・取材レポート等の記事を執筆。主な執筆媒体は、日本の食、教育、医療、不動産など。